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ダーウィンが来た 猫のコムギ父になる!

投稿日:2017年11月19日 更新日:

猫の島として世界に知られる福岡県相島(あいのしま)では、100匹以上の猫が人と共に暮らしています。

番組では、オトナへの入り口に立つ若オス猫のコムギに密着!その成長を追った内容でした。

すると、大人しかったコムギが豹変!他のオスを手当たり次第攻撃します。そんなコムギについていくと、赤ちゃんを発見。オスは子孫を残すために、他のオスの子どもを殺すこともあります。果たして赤ちゃんの運命は?

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ネコ大特集!②荒ぶるオスの真実

※写真はイメージです※引用:写真AC

主人公は茶トラ模様の若オス・コムギ。2歳を目前にした冬、コムギは故郷を離れ旅に出ます。これはオスの宿命。旅を繰り返し、新たな場所を確立していくんです。

ネコ研究の第一人者・西南学院大学の山根明弘准教授は、謎の多いオスの暮らしに迫るため、コムギ初めての旅に密着しました。

コムギは旅先で一匹のメスと出会います。それは、目と脚が不自由な若いメス・メルで、島の人からかわいがられています。コムギの初恋でした。

しかし、大人のオスからは厳しい掟を学びます。激しく威嚇されたり、噛み付かれたり・・・。辛い日々が続いていたんです。

4月。コムギの様子ががらりと変わりました。目の前に他のオスが現れると、コムギが猛ダッシュで追いかけます。こんな姿、今まで見たことがありません。

また別のオスが通りかかりました。後をつけます。そして背後からいきなり奇襲!手段を選びません。

荒々しく豹変してしまったコムギ。ある物置へと入っていきます。そして、しっぽを上げてマーキングしました。尿を飛ばして、自分のにおいをつけるんです。

そわそわと落ち着かない様子のコムギ。箱を覗き込むと、視線の先には産まれて一週間ほどの赤ちゃんです。

まだ目も開いていない子が4匹。ネコのオスには子殺しという行動が知られています。他のオスの子供を殺してメスを発情させ、自分の子孫を残すんです。

でも、コムギは何もせず立ち去りました。そこにメルがやってきました。コムギは気配を察して逃げたのでしょうか?

物置に入るメル。そして、赤ちゃんのいる箱の中にメルがいました。お腹にはしっかりと抱いた赤ちゃん達がいました。

4匹の赤ちゃんはメルの子どもだったのです。そして、物置にもう一匹入ってきました。世ゴミという茶色と黒が混じった毛色の小柄なメスです。

ヨゴミが覗いているのは床に置かれたかご。なんと、ここにも赤ちゃんがいます。茶色い子が3匹。ヨゴミの子ども達です。

ヨゴミとメルは同じ物置で子育て中。これは「共同保育」と呼ばれます。メスは赤ちゃんを守るため、協力して子育てするんです。

赤ちゃんは産まれた直後がもっとも危険な時期です。メス達は協力してオスを近づけないようにするんです。

子育ての場所に押すが近づけば、徹底して追い払います。

ところが、驚くことにコムギはまた物置の中にいます。赤ちゃんに近づき、しきりににおいを嗅いでいます。強い興味を持っているようです。

関連記事⇒「ダーウィンが来た」 猫のコムギ・雄猫はなぜ子殺しするのか?

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コムギの行動は謎だらけ

今度は物置の外で漁に使うブイに抱きついています。これもマーキング。頬から出る匂いをこすりつけ、個々は自分の場所だ!とアピールしているんです。

年上のオスが物置近くにやってきました。小走りで様子を見に行くコムギ。攻撃を仕掛けるつもりです。

相手が逃げてもしつこく追い立てます。年上のオスはコムギの気迫にたじたじです。

それから1ヶ月近く、コムギは物置の側に居座り続けました。そして、近くに現れるオスを追い払い続けたんです。

荒々しい態度のコムギを嫌い、オスたちは自然と物置を避けるようになっていました。そんな合間にもコムギは物置へと入っていきます。

奥から鳴き声が聞こえます。コムギが見つめる先に小さな茶トラ。成長したヨゴミの子です。コムギを威嚇しました。

子どもにとってオスはいつ襲ってくるか分からない危険な相手。お母さんネコよりずっと巨大です。何度観ても怖くて仕方がないんです。

近くにいたメルの子ども達もやっぱりコムギを威嚇。どうやらコムギは嫌われっぱなしのようです。

コムギは少し離れて横になりました。まるで子ども達に遠慮しているかのようです。謎名と行動を続けるコムギ。

関連記事⇒「ダーウィンが来た」猫コムギ・猫の特性エクスカーションとは?

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もしかしたらコムギが子ども達の父親なのではないか?

「もしかしたらコムギが子ども達の父親なのではないか?」という仮説を立てたのは、西南学院大学の山根明弘准教授。

そこで、DNA鑑定を使った親子鑑定をすることにしました。綿棒を小麦の口の中に入れ、粘膜を絡めとります。

母親のいない隙に物置に入り、子ども達からも採取します。得られたDNAのサンプルを分析します。

繁殖期、メスは複数のオスと交尾するため、親子鑑定は容易ではありません。のべ70匹分ものDNAを調べました。

果たして、コムギは子ども達の父親なのか?10日後、待ちに待った結果が出ました。メルの子ども達とコムギのデータで親子の可能性が高いことが分かりました。

詳細に調べた結果、メルとヨゴミの子ども合わせて7匹のうち、最大で6匹、少なくとも4匹は確実にコムギが父親だったことが判明しました。

これでコムギの不可解な行動に説明できると、山根さんはいいます。

コムギ、父になる!

物置に居座ったコムギは自分の存在をアピールし続け、他のオスをとことん遠ざけました。こうしてわが子が他のオスに殺されるのを防いだというんです。

子どもの産まれた場所の近くに、他のオスたちが子殺し目的で来た可能性があるので、コムギはそういったネコを徹底的に排除する、子殺しを防止するのだと思います。

さらにこれはネコの常識を覆す大発見だと言います。

ネコの社会の中でオスが子どもの世話をするというのは、世界で初めての発見になるかもしれません。

ネコ科動物は普通、オスは子育てをしません。チーターだってヒョウだって、みんなお母さんだけが子どもを守り、育てるんです。

同じようにこれまではネコのオスもこれまでは一切関わらないと考えられてきたんです。ネコは身近な生き物ですが、自由に生きる野良猫は観察が大変。

特に出産直後の母親は神経質で近寄るのも難しく、詳しくわかっていなかったんです。

今回は何台もの無人カメラをあちこちに仕掛け、山根さんの長年の経験、さらに島の人たちの全面協力のもとのおかげで大発見につながりました。

山根さんは、人の側で密集して暮らすことと、オスが子育てすることが関係あるのではないかと考えています。

数が増えた結果、オスたちは求愛する順番を予め決めるなど、厳格な恋の掟を作りました。すると繁殖できないあぶれオスが増え、子殺しの脅威が高まったんです。

それに対抗するため、メス達は協力して子育てする「共同保育」をあみだしました。

一方オスも自分が父親である場合にはわが子を守るために独特な行動をとるようになったのではないか?と考えられています。

今回の取材で、子どもを敵から守る行動がはっきり見えてきました。野良猫だけでなくネコ科動物全体の進化を考える上で、非常に面白い結果になりました。

コムギパパのイクメン日記

しばらくしたある日、コムギパパのイクメンぶりを垣間見ました。魚を食べていたら、横にメルが来ました。

コムギはそっと魚から離れます。するとメルが魚をくわえます。まるでコムギが譲ったかのようです。普段の食いしん坊ぶりからは考えられません。

その頃、物置の中でヨゴミが子ども達の側にいます。ところが小柄なヨゴミはお乳の出がよくないようです。

子ども達はお乳をもらいながらしきりに鳴き続けています。そこへメルが戻りました。一声あげると一斉に飛び出してくる子ども達。

留守中は敵に見つからないように静かに待つのが鉄則。メルは子ども達をしっかりしつけているんです。

にぎやかな声に誘われ、コムギもやってきました。メルがすごい剣幕で怒ります。子どもがいるため、物音などに敏感になっているんです。

コムギはバツが悪いのか、爪を研ぎ始めると「静かにして!」と言わんばかりにメルに怒られました。

メルにとっては子どもの安全が一番。コムギは隅っこへ追いやられてしまいました。コムギパパ、肩身が狭いようです。

落ち着くとメルは授乳し始めました。そして、ヨゴミの茶トラの子もいました。共同保育はお乳を分け与え、子どもの成長を助け合うんです。

関連記事⇒「ダーウィンが来た」の再放送(猫特集)はいつ?

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